La fotosíntesis y el ambiente - Quimiosíntesis

La fotosíntesis y el ambiente - Quimiosíntesis

Factores ambientales que regulan la fotosíntesis

La velocidad a la que se realiza el proceso de la fotosíntesis está regulada por una serie de factores ambientales entre los cuales podemos destacar los siguientes:

  • La luz. Al aumentar la intensidad luminosa, también aumenta la velocidad de la fotosíntesis hasta llegar a un punto máximo a partir del cual, por mucho que aumente la radiación, la fotosíntesis permanece constante. Por lo tanto, una radiación luminosa demasiado intensa tampoco es beneficiosa, puesto que la fotosíntesis ya no puede aumentar más y, por otro lado, se llegarían a cerrar los estomas o a dañar las moléculas de clorofila.
  • El dióxido de carbono. Un aumento de la concentración de CO2 aumenta la velocidad del proceso de asimilación, pero concentraciones muy elevadas tienen efectos tóxicos. Cuando el nivel de dióxido de carbono atmosférico crece, los estomas responden con una disminución del tamaño de sus poros.
  • La temperatura. La mayor parte de las plantas superiores presentan un rango óptimo de temperaturas en el cual se realiza la fotosíntesis y que está comprendido entre 25 y 35 oC. El proceso también puede tener lugar en un intervalo mucho mayor, desde -18 oC hasta casi 70 oC. Sin embargo, a esas temperaturas tan altas los estomas acabarían por cerrarse e incluso se inactivarían las enzimas.
  • El oxígeno. La velocidad de la fotosíntesis disminuye al aumentar la concentración de oxígeno en el aire; sin embargo, este efecto se puede ver contrarrestado por un aumento de la concentración de CO2: que produce el efecto contrario.

La respiración y la fotosíntesis

Durante la respiración, se toma oxígeno del aire. La célula usa oxígeno y forma dióxido de carbono. La respiración libera la energía de los alimentos para que, tanto las células animales como las vegetales, puedan llevar a cabo sus actividades vitales.

Si no hubiera forma de remplazar el oxígeno o de quitar el dióxido de carbono de la atmósfera, se acabaría casi toda de la vida que conocemos. Por medio del proceso de la fotosíntesis, las plantas verdes toman el dióxido de carbono de la atmósfera y producen oxígeno.

La fotosíntesis provee energía a los seres vivientes al cambiar la energía de la luz en energía química. La glucosa puede ser utilizada por la planta que la produce o por un animal que coma esta planta. La respiración provee un medio de obtener de la glucosa la energía que necesita el organismo.


La fotosíntesis y respiración
Fotosíntesis Respiración
Reactivos CO2, H2O C6H12O6, O2
Productos C6H12O6, O2 CO2, H2O
Ecuación CO2 + 6H2O + E → C2H12O6 + 6O2 C6H12O6 → 6CO2 + 6H2O + E

La quimiosíntesis

La quimiosíntesis es el proceso que realizan los organismos que obtienen energía a partir de la oxidación de moléculas inorgánicas como compuestos de nitrógeno o de azufre. Este tipo de nutrición es exclusivo de los procariotas, aunque eso no quiere decir que sea un sistema metabólico muy primitivo puesto que en él participa el O2, cuya aparición en la biosfera fue como resultado del proceso de la fotosíntesis.

  • Bacterias que oxidan los compuestos de nitrógeno

    Las bacterias que oxidan compuestos de nitrógeno son de dos tipos: las nitrosificantes, que utilizan amoníaco como sustrato y lo convierten en nitrito, y las nitrificantes, que usan nitrito como sustrato y lo transforman en nitrato.

    Estas bacterias se encuentran en el suelo y en los sedimentos marinos y tienen un papel importante en el ciclo biogeoquímico del nitrógeno, fácil de comprender si se tiene en cuenta que en las moléculas biológicas, el nitrógeno está en forma reducida y, sin embargo, las plantas superiores y las algas lo toman del medio, sobre todo, de forma oxidada. La mineralización y el reciclado de todo el nitrógeno contenido en los cadáveres y otros restos orgánicos se consiguen gracias a la acción de estas bacterias.
  • Bacterias que oxidan los compuestos de azufre

    Las bacterias que oxidan compuestos de azufre son microorganismos que viven en medios muy específicos con elevadas concentraciones de azufre o sulfuro de hidrógeno. Ciertos manantiales de aguas termales o en fondos oceánicos son apropiados para la vida de estas bacterias. Un ambiente creado por el hombre, como son los vertidos líquidos de las minas de pirita, resulta también colonizado por este tipo de procariotas.

Preguntas y Respuestas

¿Cómo esta regulada la velocidad a la que se realiza el proceso de la fotosíntesis?

La velocidad a la que se realiza el proceso de la fotosíntesis está regulada por una serie de factores ambientales entre los cuales podemos destacar los siguientes:

  • La luz. Al aumentar la intensidad luminosa, también aumenta la velocidad de la fotosíntesis hasta llegar a un punto máximo a partir del cual, por mucho que aumente la radiación, la fotosíntesis permanece constante. Por lo tanto, una radiación luminosa demasiado intensa tampoco es beneficiosa, puesto que la fotosíntesis ya no puede aumentar más y, por otro lado, se llegarían a cerrar los estomas o a dañar las moléculas de clorofila.
  • El dióxido de carbono. Un aumento de la concentración de CO2 aumenta la velocidad del proceso de asimilación, pero concentraciones muy elevadas tienen efectos tóxicos. Cuando el nivel de dióxido de carbono atmosférico crece, los estomas responden con una disminución del tamaño de sus poros.
  • La temperatura. La mayor parte de las plantas superiores presentan un rango óptimo de temperaturas en el cual se realiza la fotosíntesis y que está comprendido entre 25 y 35 oC. El proceso también puede tener lugar en un intervalo mucho mayor, desde -18 oC hasta casi 70 oC. Sin embargo, a esas temperaturas tan altas los estomas acabarían por cerrarse e incluso se inactivarían las enzimas.
  • El oxígeno. La velocidad de la fotosíntesis disminuye al aumentar la concentración de oxígeno en el aire; sin embargo, este efecto se puede ver contrarrestado por un aumento de la concentración de CO2: que produce el efecto contrario.

¿Qué provee la fotosíntesis?

La fotosíntesis provee energía a los seres vivientes al cambiar la energía de la luz en energía química. La glucosa puede ser utilizada por la planta que la produce o por un animal que coma esta planta. La respiración provee un medio de obtener de la glucosa la energía que necesita el organismo.

¿Qué es la quimiosíntesis?

La quimiosíntesis es el proceso que realizan los organismos que obtienen energía a partir de la oxidación de moléculas inorgánicas como compuestos de nitrógeno o de azufre. Este tipo de nutrición es exclusivo de los procariotas, aunque eso no quiere decir que sea un sistema metabólico muy primitivo puesto que en él participa el O2, cuya aparición en la biosfera fue como resultado del proceso de la fotosíntesis.

  • Bacterias que oxidan los compuestos de nitrógeno

    Las bacterias que oxidan compuestos de nitrógeno son de dos tipos: las nitrosificantes, que utilizan amoníaco como sustrato y lo convierten en nitrito, y las nitrificantes, que usan nitrito como sustrato y lo transforman en nitrato.

    Estas bacterias se encuentran en el suelo y en los sedimentos marinos y tienen un papel importante en el ciclo biogeoquímico del nitrógeno, fácil de comprender si se tiene en cuenta que en las moléculas biológicas, el nitrógeno está en forma reducida y, sin embargo, las plantas superiores y las algas lo toman del medio, sobre todo, de forma oxidada. La mineralización y el reciclado de todo el nitrógeno contenido en los cadáveres y otros restos orgánicos se consiguen gracias a la acción de estas bacterias.
  • Bacterias que oxidan los compuestos de azufre

    Las bacterias que oxidan compuestos de azufre son microorganismos que viven en medios muy específicos con elevadas concentraciones de azufre o sulfuro de hidrógeno. Ciertos manantiales de aguas termales o en fondos oceánicos son apropiados para la vida de estas bacterias. Un ambiente creado por el hombre, como son los vertidos líquidos de las minas de pirita, resulta también colonizado por este tipo de procariotas.

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